Beginnt der Arbeitnehmer ohne schriftlichen Vertrag mit der Arbeit, so besteht noch ein Vertragsverhältnis mit dem Arbeitgeber und für beide Parteien gelten die Arbeitsvertragsgesetze. Weniger häufig sind einseitige Verträge, in denen eine Partei ein Versprechen abgibt, aber die andere Seite verspricht nichts. In diesen Fällen sind diejenigen, die das Angebot annehmen, nicht verpflichtet, dem Anbieter ihre Zustimmung mitzuteilen. In einem Belohnungsvertrag zum Beispiel könnte eine Person, die einen Hund verloren hat, eine Belohnung versprechen, wenn der Hund gefunden wird, durch Veröffentlichung oder mündlich. Die Zahlung könnte zusätzlich konditioniert werden, wenn der Hund lebend zurückgegeben wird. Diejenigen, die von der Belohnung erfahren, sind nicht verpflichtet, nach dem Hund zu suchen, aber wenn jemand den Hund findet und liefert, ist der Promisor verpflichtet zu zahlen. Im ähnlichen Fall von Werbung von Abschlüssen oder Schnäppchen ist eine allgemeine Regel, dass es sich nicht um vertragliche Angebote handelt, sondern lediglich um eine «Einladung zur Behandlung» (oder Einverabsen), aber die Anwendbarkeit dieser Regel ist umstritten und enthält verschiedene Ausnahmen. [13] Der High Court of Australia stellte fest, dass der Begriff einseitiger Vertrag «unwissenschaftlich und irreführend» sei. [14] Die Vertragsparteien müssen über die erforderliche Zuständigkeit für die Durchführung eines Rechtsakts verfügen. Einige Rechtsakte, die von geringer Bedeutung sind, können z. B. von Minderjährigen und Personen mit beschränkter rechtsbestimmter Kompetenz abgeschlossen werden, während andere Verträge nur von rechtlich kompetenten Erwachsenen, juristischen Personen und Organisationen wie Gesellschaften mit beschränkter Haftung, Staat, Trusts und Kommanditgesellschaften abgeschlossen werden können.

Der Vertrag ist unwirksam und unverbindlich, wenn eine schlussende Person nicht befugt ist, einen Vertrag abzuschließen. Ein Vorvertrag über den Abschluss eines endgültigen Vertrages, der eine notarielle Bestätigung erfordert, muss schriftlich abgeschlossen werden. Der Vorvertrag muss Vereinbarungen über die wesentlichen Bestandteile des endgültigen Vertrags enthalten. Jede Vertragspartei des Vorvertrages kann den Abschluss des endgültigen Vertrags beantragen. In diesem Fall gilt der Vertrag, wie er am Tag des Inkrafttretens des Urteils geschlossen wurde.